Células CAR eficaces para erradicar el virus del SIDA en sus reservorios

Efectiva para luchar contra ciertos tipos de cáncer, la tecnología de las células CAR también podría permitir eliminar el virus del SIDA en personas en remisión bajo tratamiento. Un nuevo avance en la terapia génica, en el que se basan muchas esperanzas.

Como sabemos, el VIH ataca el sistema inmune y especialmente las células T, las células blancas de la sangre esenciales para este sistema. Hasta ahora, los tratamientos farmacológicos han tenido éxito en frenar el desarrollo del virus en el cuerpo, pero este, después de desaparecer de la sangre, permanece oculto en "reservorios".
En los últimos años, los investigadores han estado estudiando la terapia génica para erradicar completamente el virus. El objetivo final es liberar completamente el sistema inmunitario del virus mediante la destrucción de las células inactivas que albergan el VIH y que sirven como reservorio para la reinfección del cuerpo tan pronto como se detiene el tratamiento antiviral.
Según un estudio publicado en la revista PLOS Pathogens, las células madre sanguíneas CAR-T, obtenidas gracias a una modificación genética, podrían usarse para combatir las células del sistema inmune, los linfocitos T, infectados con el virus del SIDA, estos famosos tanques, y proporcionar inmunidad durante al menos 2 años.

¿Qué son las células CAR-T?

Del inglés "Receptor de antígeno quimérico", las células CAR-T son generalmente células T genéticamente modificadas. Un linfocito T es un glóbulo blanco secretado por el timo. Desempeña un papel importante en el sistema inmunitario, ya que ayuda a proteger las células contra gérmenes e infecciones. Si hay un microbio, las células T se acumularán con otros tipos de glóbulos blancos para eliminarlo.
En el origen de la técnica CAR-T (receptor de antígeno quimérico), estos linfocitos T se modifican genéticamente para transportar un gen que codifica para expresar en su superficie un receptor quimérico a un antígeno de cáncer específico para reconocer células cancerosas y matarlas. Las células CAR-T son una esperanza particular en varios tipos de cáncer de la sangre (leucemia, linfoma, mieloma) y del cerebro (glioblastoma).
En el caso del VIH, los investigadores han diseñado células de capa hematopoyética que transportan en su superficie receptores quiméricos dirigidos contra el VIH y sus partículas que se expresan en la superficie de las células infectadas. Debido a que son células madre, estas células CAR anti-VIH van a la médula ósea y destruyen las células inmunes infectadas por el VIH que están allí.

Resultados alentadores a largo plazo

Por el momento, el experimento ha tenido éxito en animales de laboratorio, pero las células madre anti-VIH CAR son bastante prometedoras en la erradicación de las células reservorias infectadas por el virus del SIDA.
Además de destruir las células de la médula infectadas por el VIH, las células madre CAR anti-VIH sobrevivieron 2 años en la médula y continuaron multiplicándose para producir células CAR dirigidas contra el VIH durante los próximos dos años. seguido.
Los investigadores ven esto como una forma de crear, además, una inmunidad a largo plazo contra el virus. Sin embargo, esta terapia génica solo entra en juego después de que la terapia antirretroviral está en remisión y es probable que continúe durante algún tiempo, pero puede interrumpirse.

Según los autores del estudio, tal descubrimiento podría cambiar radicalmente la estrategia de tratamiento.